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暫く個人的な話が続きます。社会人1年生の年に数か月間、鹿児島で暮らしたことがあります。個人的には40年振りに訪れることになります。鹿児島中央駅(旧西鹿児島駅)前のあまりの変貌に愕然としてしまいました。駅舎は駅ビルとなり併設の商業施設の屋上には観覧車まで…。駅前広場には「鎖国時代の留学生」などと”ふざけた”銅像群まで建っています。新幹線で福岡via東京via函館まで行けるんですねぇ。
当時は東京からのツアー客を鹿児島空港で迎え鹿児島市内観光の後、南西航路の船に乗せる(もしくは逆コース)が鹿児島駐在員の担当でした。携帯電話もFAXなどなく台風などで日程がゴチャゴチャになると航空便やホテルの手配など…。よくまぁ1人でこなしたものです(苦笑)。この経験があったから以後40年旅行業界でやってこられたのかも知れません。台風さえ来なければ懐かしい街並みや郊外をゆったりと歩きたかったのですが残念至極です。
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