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西武新宿線に「新井薬師前駅」と名を冠する最寄り駅があれば参拝客の賑いを想像するのですが、行って見ると何のこっちゃない感が漂います。「新井薬師」として知名度がありますが「新井山梅照院薬王寺」と号する薬師如来と如意輪観音を祀る真言宗豊山派の寺です。創建は天正4年(1586)と古くはなく、徳川2代将軍秀忠の娘が眼病を患い薬師如来に平癒を祈願したところたちまち回復。以来は眼病治癒のご利益があるとされています。
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新井薬師前の駅で下車して十数年前だったら活気があっただろう寂れつつある商店街を10分ほど歩きます。「新井薬師梅照院」での知名度がある割には新井薬師の表記が目立ちません。境内に湧く「白龍権現水」と呼ばれる名水で有名で遠方から汲みに来る人もいるようです。この付近ではどこを掘っても良質水の井戸ができるのが「新井」の地名由来となんだそうで、まぁ伝承ですからねぇ(笑)。
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